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À la recherche de cordes pour votre guitare folk et vous n'arrivez pas à les différencier ? Allons au-delà du tirant pour vous aider à choisir le jeu de cordes parfait pour votre instrument.

Quand vient le moment de choisir les cordes de guitare pour votre guitare folk, on vous demande deux infos : la marque et le tirant. Mais comment choisir parmi l'offre toujours plus vaste de cordes de guitare ?

Sans tenir compte de la marque pour l'instant, les meilleures cordes de guitare folk pour les débutants sont les cordes phosphore bronze dont le tirant est extra-light ou 10-47.

Mais en optant purement pour ces cordes, vous passerez peut-être à côté d'un aspect crucial qui pourrait largement changer votre jeu à la guitare.

Historique des cordes de guitare folk

Avant l'avènement des techniques de construction modernes de la guitare, les guitaristes devaient utiliser des matériaux naturels tels que la soie ou le boyau pour les cordes.

Puis, au tournant du 20e siècle, les fabricants de cordes ont commencé à incorporer des matériaux synthétiques tels que le nylon et l'acier dans la fabrication des cordes, ce qui a changé à jamais la guitare.

De nos jours, la fabrication d'une corde de guitare folk a été essentiellement standardisée au milieu des années 1970. 

Dans la plupart des jeux de cordes pour guitare folk, la 1e et la 2e cordes sont en acier et les cordes filées sont en phosphore bronze avec l'âme en forme hexagonale.

Si ce que je viens d'expliquer vous dépasse déjà, soyez assuré que je décortique le tout ci-bas.

Regardons d'abord comment une corde de guitare est construite, cela nous aidera à mieux distinguer les différentes marques de cordes de guitare par la suite.

Remarquons que dans ce guide il est question des cordes de guitare folk, qui sont entièrement métalliques.

Vous ne pouvez pas utiliser ces cordes sur la guitare classique sans quoi vous risquez d'endommager votre instrument !

La construction d'une corde de guitare folk

Les cordes de guitare graves (la 6e allant jusqu'à la 3e) consiste en un noyau en acier enrobé d'un fil en alliage de cuivre. Ces cordes filées sont en contraste avec la première et la deuxième corde, nues et fabriquées en acier seulement.

Le filage est composé le plus souvent de trois matériaux : 80/20 bronze, phosphore bronze ou nickel. Le filage composé de nickel est le plus souvent pour l'usage sur la guitare électrique.

Le fabriquant de cordes John D'Addario dans les années 1930 a uniformisé le filage de la corde avec l'alliage 80/20 bronze. Le 80/20 bronze est un mélange composé de 80 % cuivre et 20 % zinc et qui s'appelle le laiton.

Puis en 1974, les frères d'Addario (John et Jim) ont standardisé le format phosphore bronze, un alliage qui contient un plus grand quantité de cuivre.

Corde en laiton (80/20 bronze) et phosphore bronze
Une corde de guitare en 80/20 bronze avec une corde en 92/8. Remarquez que les cordes en laiton sont d'une couleur plus terne que le phosphore bronze.

Les cordes phosphore bronze sont filées avec un alliage de cuivre à 92%, étain à 7% tin et phosphore à 1%, ce qui donne le nom 92/8 ou simplement encore 8%.

Parlons maintenant du noyau de la corde, aussi connue sous le nom de l'âme de la corde. Cette âme est toujours construite d'acier pure et se trouve en deux formes distinctes.

Auparavant, les cordes de guitare consistait d'un filage sur une âme parfaitement ronde, ce qui traduit par une corde moins flexible car près de 100 % du filage entre en contact avec l'âme.

Illustration de l'âme ronde d'une corde de guitare
Une coupe transversale d'une corde ayant une âme ronde.

De nos jours, la grande majorité des fabricants de cordes de guitare folk utilisent une âme en forme hexagonale. Ce choix s'explique dans la plus grande flexibilité d'une corde à l'âme hexagonale, donnant ainsi une meilleure durée de vie.

Illustration d'une corde de guitare à l'âme hexagonale
Vous jouez probablement avec une corde ayant une âme hexagonale comme dans cette illustration.

Le tirant des cordes de guitare folk

Le tirant se réfère à la tension qu'exerce la corde sur l'instrument. Pour connaître le tirant d'une corde de guitare, référez-vous au nom (ex. medium) ou aux chiffres (ex. 11-48).

Pour un tirant extra-light en phosphore bronze, voici l'épaisseur de chaque corde en allant de la plus petite corde à la plus grosse :

  • .010
  • .014
  • .023
  • .030
  • .039
  • .047

L'épaisseur est en pouce et il est inutile de préciser cette épaisseur en millimètres bien que cela soit possible.

Corde de guitare folk 038
Les épaisseurs sont légèrement différents d'une compagnie à l'autre. Voici une 5e corde dont l'épaisseur est de .038 pouce.

Remarquez que ces épaisseurs sont pour les cordes filées de bronze. Pour les cordes filées de nickel, comme pour les cordes de guitare électrique, les chiffres peuvent être moindre.

Ainsi, les cordes filées en nickel sont moins épaisses que l'équivalent en bronze. La raison étant que le laiton ou les autres alliages sont plus lourds que le nickel, un élément pure.

Si vous pensez utiliser les cordes en nickel sur votre guitare folk, vous aurez besoin d'une corde plus épaisse si vous désirez la même tension qu'une corde filée en phosphore bronze.

Fabricants de cordes de guitare folk

Maintenant que nous avons compris la construction d'une corde et aussi le tirant, regardons enfin ce qui distingue la marque d'une compagnie à l'autre.

Si vous souhaitez essayer autre chose que des cordes en phosphore bronze, certains fabricants proposent des cordes filées avec du nickel, de l'argent ou de l'acier qui vous donneront une expérience de jeu différente.

D'Addario

Sans doute la marque de référence quand vient au terme phosphore bronze, les cordes de guitare D'Addario offrent une qualité sans surprise pour les débutants.

Les cordes de guitare D'Addario sont facilement identifiables par un code commençant par les lettres EJ. Ainsi, EJ15 sont les cordes extra légères en phosphore bronze, alors que EJ10 sont les cordes en 80/20 bronze.

Corde de guitare 80/20 bronze
Les cordes de guitare en 80/20 bronze chez D'Addario sont un peu moins chères que celles en phosphore bronze.

Toutes les cordes D'Addario pour guitare folk sont filées sur un âme en forme hexagonale, impossible de trouver les cordes dont l'âme est de forme ronde.

Rappelons qu'il n'y a aucune différence dans la construction de la 1e et la 2e corde d'un jeu de cordes pour guitare électrique.

Corde guitare acier par D'Addario
Les cordes en acier s'utilise tant avec la guitare électrique qu'avec la guitare folk.

Les cordes EJ40 sont conçues pour le fingerstyle avec un filage en cuivre plaqué d'argent. L'âme est fait d'un mélange d'acier et de soie, ce qui peut réduire la durabilité de ces cordes.

Si vous jouez parfois avec un médiator ou vous avez un jeu agressif, tenez-vous à l'écart.

DR Strings

Cette compagnie basée au New Jersey se vante de ses cordes de guitare fabriqués à la main. Bien que j'aie trouvé que les cordes pour guitare classique avait un bon rapport qualité-prix, je dirais que ces cordes s'usait plus facilement.

En regardant les photos sur leur site, on dirait que cette compagnie s'adresse surtout aux joueurs de la guitare électrique. 

Sur la boîte, vous trouverez des instructions détaillés sur la façon de sertir la corde près des clés afin de prolonger la vie utile de la corde, mais même en suivant ces instructions je n'ai pas remarqué une grande différence.

L'âme de la corde Rare est de forme hexagonale, offrant une attaque plus précise. Si votre but est de jouer de la musique douce en fingerpicking je ne sais pas si vous trouverez un avantage à prendre ces cordes.

Plus intéressant pour moi, l'âme de la corde Veritas est ronde, offrant une alternative pour le jeu en fingerpicking.

Elixir

La marque de cordes Elixir de la compagnie W.L. Gore met tout l'emphase sur la technologie du revêtement de la corde.

Jeu de cordes Elixir
Un jeu de cordes Elixir dont le tirant est extra light.

Les cordes Elixir vous proposent un revêtement plus mince pour les cordes en bronze 80 / 20 et un revêtement plus épais pour les cordes en phosphore bronze.

Selon la compagnie, ce revêtement offre une bien meilleure durée de vie. C'est peut-être véridique si vous souffrez de mains moites quand vous jouez de la guitare. À vous de décider si ça vaut le prix.

GHS

Chez les cordes GHS, on met l'emphase sur leur technique de filage de la corde.  Cette compagnie offre une vaste gamme de cordes dont le filage est fait de laiton, de phosphore bronze ou même en acier.

Si vous souhaitez expérimenter différents tirants ou d'alliages de cordes de guitare, la compagnie GHS a probablement ce qu'il vous faut.

J'apprécie les belles paroles pour différencier la construction de chaque modèle de corde, que ce soit en acier nickelé ou en nickel pure.

Chez les cordes pour guitare électrique, GHS vous propose aussi des cordes dont la forme a été modifié après filage.

Savarez

La compagnie française vous offre deux choix de cordes de guitare folk : le bronze 80/20 (connu chez eux sous le nom acoustique bronze) et le phosphore bronze.

Corde de guitare phosphore bronze
La marque Savarez en phosphore bronze pour la guitare acoustique.

Je pense que les cordes Savarez sont trop semblables aux cordes D'Addario, j'aimerais que la société propose une corde qui pourrait mieux différencier de la concurrence.

Cependant, j'ai travaillé fort pour créer une approche unique à l'apprentissage de la guitare dans mon cours en ligne, J'apprends la guitare 101, en me basant sur les mélodies folkloriques et de nombreux exemples faciles à suivre.